12 Dec 2018, 17:03

Brocéliande, la mythique forêt

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le : 04/04/2014

Brocéliande, la forêt mythique

Brocéliande, terme à l'évocation envoûtante, aurait deux traductions possibles, toutes deux tirées du breton : l’une venant de brec’h, qui signifie colline, et l’autre de bro, qui signifie pays. La première traduction serait donc Collines Marécageuses, nom lié à la topographie du lieu, et la deuxième serait Pays de l’Autre Monde, nom lié aux croyances populaires. La forêt de Brocéliande est le plus souvent assimilée à la forêt de Paimpont, située en plein coeur de la Bretagne, aux confins de l'Ille-et-Vilaine et du Morbihan. Espace découpé entre landes et forêts, berceau des légendes arthuriennes, elle envoûte ses visiteurs par ses paysages, son patrimoine religieux remarquable, ses sentiers sinueux, ses multiples plans d'eau et autres arbres remarquables.

Au VIème siècle, les historiens estiment que la forêt de Brocléiande s'étendaient sur près de 200 000 ha. Aujourd’hui, elle demeure la plus grande forêt de Bretagne mais ne représente plus que 7500 ha. en grande partie privée (90 %). A cela viennent s’ajouter 2500 ha. de landes dans sa partie ouest et 5000 ha. de forêt inaccessible au sud sur le terrain militaire de Saint-Cyr Coëtquidan. Cette diminution est lié à l'activité humaine, notamment celle visant à alimenter les forges industrielles de l'ouest de la France, cœur de l'activité économique au XIXème siècle.

 

Forêt légendaire

Brocéliande est avant tout connu pour ses légendes. Mélange de réalité historique et de développement romanesque des auteurs du Moyen-Age, les écrits sur la mythique forêt sont nombreux et encore sujets de controverses. Les sites naturels et mégalithiques de Brocéliande sont aujourd'hui installées dans l'imaginaire collectif comme les lieux des actes héroïques du Roi Arthur. Le Centre de l'Imaginaire Arthurien se présente comme le gardien du Temple des légendes. Composé d'experts du patrimoine immatériel, il est aujourd'hui installé dans le mythique Château de Comper, au pied duquel se situe le lac de Viviane, sous lequel se cacherait un palais de cristal.

 

Forêt des conteurs

Toutes les légendes ont des originies orales. Avant d'être retranscrites par les auteurs du Moyen-Age tel Chrétien de Troyes, elles étaient contées par des troubadours dans les cours des châteaux. Aujourd'hui, la tradition de l'oralité est toujours vivante en Brocéliande. Tous les jours pendant les vacances, des conteurs emmènent les visiteurs sur les sites légendaires et les embarquent dans leur imaginaire. Ce genre de visites très atypiques est incontournable lors d'une visite en Brocéliande. Elles seules permettront d'apprécier pleinement les sites.

 

Forêt source de l'activité métallurgique

La forêt exploitée de Brocéliande a longtemps servi à l'alimentation des forges de Paimpont, site historique majeur de la métallurgie bretonne. Aujourd'hui restaurée, les forges sont ouvertes au public tous les jours en période de vacances. Elles permettent de découvrir l'histoire du fer, qui a marqué Brocéliande et offre un cadre exceptionnel au bord d'un étang, ainsi qu'un patrimoine rénové de toute beauté, en particulier un magnifique laminoir.

 

Forêt aux 100 kilomètres de randonnée

La forêt de Brocéliande, connu sous le nom administratif de forêt de Paimpont est un espace privé réglementé. Ainsi, une convention a été signé entre la mairie de Paimpont et les propriétaires forestiers afin d'ouvrir certains sentiers aux randonneurs. Entre landes et forêts, les visiteurs découvriront des paysages remarquables, des panoramas exceptionnels sur la nature et croiseront peut-être certains gibiers. Le charme de Brocéliande opérent sur tous ceux qui prennent le temps de la découvrir.

 

Brocéliande, un patrimoine remarquable 

 

Fontaine de barenton

La fontaine de Barenton est l’un des sites légendaires les plus connus de la forêt de Brocéliande. A travers les siècles, depuis Robert Wace, premier auteur à l'évoquée dans ses écrits (XIIe siècle), l’écho de cette fontaine et des merveilles qu’elle peut accomplir s’est amplifié. Elle a pour vertu de guérir de la folie, et se troue d'ailleurs située au lieu-dit Fol Pensée. A l’heure actuelle, cette fontaine tire son charme de sa simplicité. Il s’agit d’une fontaine très ancienne entourée de pierres. A ses côtés se trouve une pierre plate, ancien couvercle de celle-ci. La légende dit qu'arroser ce perron avec l'eau de la fontaine déclenche de terribles orages.

 

L'abbaye de Paimpont

Cette abbaye fut construite au XIIIe siècle, sur l’emplacement d’un prieuré fondé en 645 par Judicaël, roi de Domnonée. Monastère bénédictin à l’origine, elle fut dès le XIIIe siècle habitée par des chanoines et ce jusqu’à la Révolution. De style gothique médiéval (les murs, les ouvertures, le baptistère et la chapelle du St-Sacrement, la voûte), l’abbatiale présente un décor intérieur (chaire, statue, autels-retables) caractéristique du style baroque du XIIe siècle. La sacristie contient le trésor de l’abbatiale composé d’un magnifique Christ en ivoire (XIIe siècle), d’une statue en bois polychrome (15ème siècle) ainsi que d'un reliquaire (XVe siècle) offert par la Duchesse Marguerite de Foix, épouse du duc François II et mère de Anne de Bretagne, qui contiendrait un radius de Saint judicaël.

 

La chapelle du Graal

Cet édifice, situé dans le bourg de Tréhorenteuc, plus petit village du Morbihan, est dédiée à Sainte Onenne, soeur du roi Judicaël. Cette église daterait du VIIe siècle et aurait subi de nombreuses destructions au fil du temps. En 1942, l’Abbé Gillard, exilé par ses supérieurs ecclésiastiques en centre Bretagne, décide de la restaurer en y mêlant 3 mondes : la religion chrétienne, les légendes arthuriennes et le celtisme. Ce condensé donne tout son atypisme à cette chapelle. Où se croisent des personnages du légendaire arthurien comme Merlin l’Enchanteur, la Fée Morgane ou encore Yvain le chevalier au Lion et le Christ sur fond de symboles celtes, dans les vitraux, tableaux et mosaïque.

 

Le château de Comper

Cette demeure remarquable , tant par son architecture que par son cadre ydillique est aujourd'hui plus connue grâce à ses occupants que par son histoire. En effet, chaque année, Comper est animé par le Centre de l'Imaginaire Arthurien, qui réalise des expositions sur le thèmes des légendes de Brocéliande. Sur le plan historique, ce château apparaît en 1066 avec Raoul, premier baron de Gael-Montfort. Comper sera pendant plusieurs siècles une place forte de haute-Bretagne, lieu de sièges et de combats.

 

Le Château de Trécesson

Célèbre aujourd'hui pour sa légende de la mariée enterrée vivante, le château de Trécesson est avant tout un bijou de l'architecture du Xvè. Demeure féodale des Seigneurs de Trécesson, entouré de douves, il a des  apparences de forteresse. Son charme opère par sa couleur pourpre, dûe au schiste rouge, pierre typique de Brocéliande. Il fut modifié au XVIIè pour le rendre plus agréable à vivre. Ce site au cachet remarquable dispose également d'une chapelle en sa cour intérieur, ouverte aux visites en été.

 

L'arbre d'or

Situé au pied du Val sans Retour, l’Arbre d’Or est une œuvre d'art symbolique qui fait suite à l’incendie de 1990. Ce dernier a brûlé près de 400 hectares de forêt. Un an après ce drame, à l’initiative de l’association de Sauvegarde du Val sans Retour, un artiste, François Davin, a recouvert d'or un châtaigner calciné avec véritables feuilles d’or. Cette œuvre symbolise  le caractère fragile et précieux de la forêt, ainsi que la renaissance de la nature. Cinq blocs de schiste noir se dressent à ses côtés pour rappeler les grandes causes de destruction de la forêt.

 

Le Tombeau de Merlin

Deux dalles de schiste rouge, voici ce qu'il reste du Tombeau de Merlin. A l'origine, il s'agissait d'une allée couverte de 12m de long datant du néolithique. Sa destruction est dûe à des chercheurs d'or en quête de trésor. La légende nous dit que c'est ici que l'enchanteur Merlin vient se reposer, car celui-ci est toujours vivant en Brocéliande. Il est  considéré par la légende comme la prison d'air formée par la Fée Viviane afin que Merlin reste pour toujours à ses côtés.

 

Visionnez la vidéo de Brocéliande la Porte des Secrets, un parcours scénographique unique!

 

 

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Remerciements à l'Office de tourisme de Brocéliance situé à Paimpont (35) Photos Libres